인터넷TV(IPTV)의 지상파방송 프로그램 공짜 시대가 끝났다. 적어도 지상파방송에 관한 한 ‘원하는 시간에 언제든지 볼 수 있다’는 캐치프레이즈는 더 이상 안 통하게 됐다. MBC, KBS, SBS 등 지상파 3사의 최신 드라마, 연예오락 등의 프로그램을 방송 후 1주일 안에 주문형비디오(VOD)로 보려면 500∼1000원의 돈을 내야 한다.

■MBC·KBS에 이어 SBS도 2월부터 유료화

18일 KT와 SK브로드밴드는 오는 2월 2일부터 SBS의 방송프로그램 VOD를 유료화한다고 밝혔다. 이전에는 본 방송 후 12시간이 지나면 무료로 볼 수 있었다. 이에 앞서 MBC 방송콘텐츠는 지난해 1월부터, KBS는 지난해 11월 18일부터 유료로 전환됐다. LG데이콤은 지난해 3월 지상파방송 VOD 서비스를 시작하면서부터 3사 방송 콘텐츠를 모두 유료화했다.

내달부터 돈을 내고 봐야 하는 SBS 프로그램은 모두 15개로 최신 일일·주중 드라마와 ‘일요일이 좋다(패밀리가 떴다)’, ‘웃찾사’ 등 연예오락프로그램이다. 요금은 편당 표준화질(SD)급 500원, 고화질(HD)급 1000원이다. 그러나 본 방송 방영일로부터 7일째 되는 날부터는 무료로 전환된다.

다만 KT, SK브로드밴드는 2월 한 달 동안 SBS 유료 VOD를 이용한 부분에 대해선 이용한 금액만큼 3월에 선불권으로 적립해주기로 했다.

■업계, ‘IPTV 매력’ 떨어질까 걱정

‘실시간 IPTV’가 올해 본격 상용화 되긴 했지만 △지상파방송 VOD 유료화 △턱없이 부족한 채널 △전송망 불안에 잦은 방송 끊김 현상 등으로 ‘매력’이 식지 않을까 하는 우려가 일고 있다.

특히 지상파방송 콘텐츠 의존율이 높은 현실에서 ‘모든 지상파 방송의 VOD 유료화’는 초기 IPTV 확산에 걸림돌이 될 것이라는 우려다. 지상파 VOD ‘무료’라는 매력 때문에 가입했던 기존 IPTV 이용자들의 반발도 예상된다.

실제로 인터넷상에선 IPTV 사용자를 중심으로 지상파방송 VOD 유료화에 반대하는 서명운동이 확산되고 있다. 이들은 “지상파방송이 IPTV 업계에 콘텐츠 값을 과도하게 요구해 VOD를 유료화하게 했다”면서 “이는 기본료 1만원을 내는 소비자들의 권리를 무시하는 처사”라고 주장하고 있다.

글로벌 IPTV 도입 현황을 보면 IPTV 서비스에 대한 전폭적이지 못한 (half-hearted) 접근은 효과적이지 않은 것으로 나타났다.

글로벌 컨설팅 및 시장조사 기관인 프로스트 앤 설리번이 최근 발표한 `IPTV 비즈니스 사례 연구` 조사결과에 따르면, 국내 IPTV 가입자 기반은 2007년 113만 명을 기록했고, 연간 평균 27% 성장하면서(2007-2013) 2013년 467만 명의 가입자수에 도달할 것으로 전망된다 따라서, 국내 IPTV 가정보급률도 2007년 7%에서 2013년 26.9%로 증가할 것으로 보인다.

그동안 국내 IPTV 시장은 IPTV 서비스 제공에 있어서 APAC 의 다른 사업자들 대비 전송속도, 플랫폼, 기술, 콘텐츠를 고려한 다각적인 측면에서 우수한 통신환경을 갖추고 있음에도 불구하고 VoD 기반 서비스에 머무를 수밖에 없었는데, 최근(21일) 통신사업자와 지상파 방송사업자간에 실시간 재전송 협상이 타결되는 성과가 있었다.

프로스트 앤 설리번의 조민 ICT 전문연구원은, “실시간 방송재전송 서비스로 인해 IPTV 서비스사업자는 단순 VoD기반의 서비스수준을 제공하는 플랫폼사업자에서 방송콘텐츠까지 제공하는 미디어 회사로 도약할 수 있는 큰 기회를 거머지게 되었다”며, “또한, 이로 인해 국내 통신사업자들이 현재 진출해 있는 다른 국가에서 진정한 의미의 IPTV서비스를 타 서비스와의 일괄묶음판매(bundling) 전략이 가능해져, 이번 협상 타결은 기존 투자에 대한 회수 기간을 줄일 수 있는 하나의 기회요소로 작용하게 될 것”이라고 평했다.

또한 프로스트 앤 설리번은 IPTV는 통신서비스 가입자들의 이탈을 막는 전략적 도구의 하나로 사업자들의 서비스 포트폴리오에서 필수적인 것이 되고 있다고 평가했다.

첫 구글폰 HTC G1은 어떤 제품…조민 연구원은, “SKT의 하나로 텔레콤인수(현: SK 브로드밴드)를 시작으로 통신 사업자들 간 번들링 서비스의 경쟁이 심화되고 있는 가운데, IPTV는 단순한 TV에서 양방향 서비스, 포탈업체와의 제휴를 통한 검색서비스를 포함해 온라인 인터넷에서 가능한 모든 서비스를 제공하는 강력한 플랫폼으로 자리잡아 가고 있다”며, “따라서, IPTV는 e-커머스, 온라인 광고시장에도 변혁을 가져와 광고주들이나 판매업자들의 수익다변화를 위한 또 다른 마케팅 툴로 활용될 가능성 또한 아주 높으며, 이 점을 고려해 볼 때 향후에도 통신사업자들의 공격적인 투자는 계속 될 것”이라고 말했다.

한국의IPTV 시장은 서비스사업자들의 지속적인 망투자를 통한 네트워크의 진화, 통신사업자들의 강력한 일괄묶음판매(bundling) 정책, 유무선 통합기반의 IPTV 플랫폼의 진화, 콘텐츠의 다양화 및 킬러 서비스에 대한 적극적인 투자공세로 향후 지속적인 고성장이 예상되고 있다.


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[사진: 프로스트앤설리번]

조민 연구원은, “기존의 초고속인터넷 가입자들을 기반으로 IPTV 가입자를 유치하고 있는 현재 상황에서, IPTV 서비스 가입자 증가를 위해서는 통신사업자들의 적정한 요금제 수준이 소비자의 관심과 호응을 이끌어내는 관건이 될 것”이라며, “다만 통신사업자들은 치열한 가격경쟁으로 시장의 레드오션화를 지양하면서 시스템의 안정화 및 차별화된 콘텐츠 제공에 중점을 두어야 할 것”이라고 강조했다.

이에 덧붙여, “유료 케이블 및 위성TV사업자들의 경우, 실시간 IPTV 서비스의 시작으로 이들 서비스 가입자들의 이탈율이 가속화 될 것으로 예상되는 가운데, 단순 TV시청만 가능한 케이블 TV에서 지속적인 수익모델로 통신사업자들과의 전략적인 협력관계를 고려할 필요가 있다”며 “이는 유료 T V 시장에서의 입지약화를 해소해 나갈 수 있는 하나의 방법이 될 수 있다” 고 말했다.

한편, 프로스트 앤 설리번은 아시아 태평양(13개국 포함) IPTV 가입자 기반이 2007년 410만 명의 가입자수를 기록했고, 2013년 2,240만 명에 도달하면서 해마다 평균 32.7% 성장(2007-2013)할 것으로 전망하고 있다. 아시아 태평양 13개국 가운데 8개국에서는 2007년에 상업용 IPTV 서비스가 이미 시행되고 있으며, 나머지 5개국은 2009년 이후부터 도입을 기대하면서 시범 테스트를 진행하고 있다.

지난해, 아시아 태평양 지역은 글로벌 IPTV 가입자 기반의 3분의 1을 차지했다. 완전한 IPTV 서비스가 아직 보급되지 않은 한국시장을 제외하고(한국은 현재 VOD 서비스만 제공), 2007년 말 기준으로 가입자 수가 가장 높은 아시아 태평양 2개국은 홍콩(IPTV 가입자 102만 명, 아시아태평양 총가입자 중 24% 점유)과 중국(IPTV 가입자93만 명, 아시아태평양 총가입자 중 22.7% 점유)으로 나타났다.

나잠 연구원은, “소비자가 단지 IPTV의 ‘TV’라는 기본요소만을 이해하고 있는 수준이기 때문에 IPTV 성공에 있어서 콘텐츠는 결정적으로 중요한 요소로, 콘텐츠 독점권은 필수는 아니라 할지라도 확실한 이점”이라며, “스포츠게임 생방송 및 프리미엄 방송 채널 등의 인기 콘텐츠의 방송권 확보는 투자 회수에 장시간이 걸리는 막대한 투자를 필요로 한다"고 덧붙였다.

또한 프로스트 앤 설리반은 시간이 경과하면서 IPTV의 폭넓은 도입이 유료 TV 업계의 경쟁이 심화시키면서 혁신적인 부가가치 서비스 소개 및 자체 콘텐츠 제작을 조장할 것으로 전망된다. "이렇게 됨으로써, 결과적으로 멀티플레이 서비스의 총비용을 줄이고 IPTV 채택을 고무시킬 것으로 전망하고 있다"며, "또한 몇몇 경우, 정부와 규제기관들이 다양한 기술 플랫폼들 간 콘텐츠 소유권 측면에서 일정수준 조율하는데 영향을 끼칠 것으로 기대하고 있다"고 말했다.




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