엠엔캐스트가 최초 공지하였던 점검 완료시일을 3~4차례나 바꿔가며 사이트 문을 닫고 있다.
처음엔 그저 '단순한 점검이겠지'라고 생각했던 유저들은 점점 시일이 연기되는 과정을 바라보며
단순 점검 문제 그 이상의 속사정이 있지 않을까 생각을 해왔다.
이미 전자신문 등 각 언론사들은 이 문제와 관련된 보다 정확한 소식들을 전하고 있다.


오늘자(1월 16일) 연합뉴스 기사를 보자..
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"(서울=연합뉴스) 조성흠 기자 = 동영상UCC(손수제작물) 사이트인 엠엔캐스트가 열흘째 사이트를 열지 못하고 있는 등 위기에 내몰렸다.

특히 서비스 중단의 결정적 이유가 서비스 운영 비용 문제인 것으로 확인돼 공통의 문제를 안고 있는 업계 전반의 불안감도 커지고 있다.

16일 관련 업계에 따르면 소리바다의 자회사인 SM온라인이 운영중인 동영상사이트 엠엔캐스트와 아우라의 서비스가 나란히 이달초부터 1주일 이상 중단되고 있다.

엠엔캐스트는 7일부터, 아우라는 9일부터 시스템 점검 및 인터넷데이터센터(IDC) 교체를 이유로 오는 15일까지 서비스를 중단한다는 공지사항을 띄워놓은 상태로 100만명이 넘는 회원을 확보한 유명 UCC 사이트가 이처럼 오랜 기간 사이트 문을 닫는 것은 극히 이례적이다.

그러나 업체측이 시스템 점검 및 IDC 교체를 공식 이유로 밝힌 것과 달리 이번 서비스 중단의 실제 사유는 서비스 운영 비용 문제 때문인 것으로 확인됐다.

SM온라인은 현재 네트워크 비용과 인건비 등이 수익에 크게 미달하는 등 적자가 지속돼 일부 외부 업체에 비용을 제때 지급하지 못하고 있다. 공식 사유로 밝힌 시스템 점검 및 IDC 교체에 따른 서비스 중단은 실제로 길어야 채 반나절이 걸리지 않는 것이 일반적이다.

업계에서는 최악의 경우인 서비스 중단 가능성까지 배제하지 않고 있다.

SM온라인이 채무 출자 전환 및 신규 투자 유치, 새로운 서비스 및 사업모델 발굴 등 방안을 추진중이지만 고질적인 적자구조를 개선하기에는 미흡한 수준이라는게 업계 일각의 지적이다. 여기에 경기 악화에 따른 광고매출 감소도 이 같은 재활노력의 발목을 잡고 있다.

당장 모회사인 소리바다부터 SM온라인 지원에 매우 소극적이다.

소리바다 관계자는 "자체 수익성 개선에 대한 판단이 서지 않는다면 추가 지원은 어렵다"고 못을 박았다. 또 "SM온라인의 기업 가치를 제고할 수 있다면 지분 매각도 검토할 수 있다"고 덧붙였다.

업계에선 이미 실무 관계자들이 비상 회의를 갖고 이번 문제가 업계 전반으로 확대되지 않도록 대책 마련에 부심하고 있지만 뚜렷한 답을 내지 못하고 있는 형편이다.

SM온라인 관계자는 "모든 비용이 크게 부족한 것이 사실이며 특히 네트워크 비용 문제가 심각하다"며 "내주중 서비스 재개를 목표로 채권자와 협상중이며 원만한 해결이 가능할 것으로 기대한다"고 밝혔다.
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엠엔캐스트는 자체사이트의 운영 뿐만 아니라 타업체와의 솔루션 제휴를 통한 비지니스 문제도
얽혀있기 때문에 사이트 폐쇄 또는 재오픈 형식의 단순한 문제로 바라 볼 수는 없다.
(일례로 동아닷컴 etv에서도 엠엔캐스트 솔루션을 활용해왔고 이번 문제로 큰 타격을 입었다고 한다.)

속사정은 이렇다..
엠엔캐스트는 45억원의 부채가 발생해서 정상적인 영업은 힘든 상황이다.
mncast (자본금 76억 정도)의 사장은 잠적한 상태고 이를 해결하기 위한 다각도의 노력을
펼치고 있다고 한다.
(엠엔캐스트 일본 사이트는 정상적으로 열려있는데.. 아마 이는 대외 신인도를 위해
힘들게 운영하고 있는게 아닐까 생각이 든다.)

모업체와 합병설도 있고, 부채를 털고 새롭게 출발한다는 의지의 표현들도 들려오곤 있지만
필자 생각은 시일이 걸리더라도 또, 어떤 방법을 통해서건 엠엔캐스트의 정상화에는
큰 문제가 없다고 생각한다.

엠엔캐스트가 국내 UCC 시장에서 차지하는 비중은 생각보다 크다.
큰 용량의 업로드 방식, 동영상 화질과 음질의우수함, 활용상의 편의성등 타업체의 솔루션에 비해
장점들이 많이 있어 많은 유저들을 확보해 왔던 엠엔캐스트.. 
이번 문제로 네티즌들에게 신뢰를 잃은것은 사실이지만..
UCC문화의 활성화를 위해 노력해온 필자의 바램과 또, 엠엔캐스트의 현실적인 문제를 고려해볼때.
이번 20일까지의 재연장기간을 또다시 연기하는 상황을 가져 올수도 있겠지만 분명, 엠엔캐스트의
정상화는 이루어질 것이라 확신한다.

과다한 서버비용과 회선비용들의 부담을 안고, 특별한 수익모델을 찾지 못한 UCC 시장..
그사이 여러 UCC 사이트들이 알게 모르게 문을 닫은 과정을 지켜보며..
이번 엠엔캐스트 문제를 기점으로 각 UCC 사이트들은 현 내부의 상황을 잘 파악하고 무리한 사업진행보단
내실을 기할 수 있는 기회가 되었으면 하는 바램이다.

<후크미디어 대표 "후크선장">


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