인터넷TV(IPTV)의 지상파방송 프로그램 공짜 시대가 끝났다. 적어도 지상파방송에 관한 한 ‘원하는 시간에 언제든지 볼 수 있다’는 캐치프레이즈는 더 이상 안 통하게 됐다. MBC, KBS, SBS 등 지상파 3사의 최신 드라마, 연예오락 등의 프로그램을 방송 후 1주일 안에 주문형비디오(VOD)로 보려면 500∼1000원의 돈을 내야 한다.

■MBC·KBS에 이어 SBS도 2월부터 유료화

18일 KT와 SK브로드밴드는 오는 2월 2일부터 SBS의 방송프로그램 VOD를 유료화한다고 밝혔다. 이전에는 본 방송 후 12시간이 지나면 무료로 볼 수 있었다. 이에 앞서 MBC 방송콘텐츠는 지난해 1월부터, KBS는 지난해 11월 18일부터 유료로 전환됐다. LG데이콤은 지난해 3월 지상파방송 VOD 서비스를 시작하면서부터 3사 방송 콘텐츠를 모두 유료화했다.

내달부터 돈을 내고 봐야 하는 SBS 프로그램은 모두 15개로 최신 일일·주중 드라마와 ‘일요일이 좋다(패밀리가 떴다)’, ‘웃찾사’ 등 연예오락프로그램이다. 요금은 편당 표준화질(SD)급 500원, 고화질(HD)급 1000원이다. 그러나 본 방송 방영일로부터 7일째 되는 날부터는 무료로 전환된다.

다만 KT, SK브로드밴드는 2월 한 달 동안 SBS 유료 VOD를 이용한 부분에 대해선 이용한 금액만큼 3월에 선불권으로 적립해주기로 했다.

■업계, ‘IPTV 매력’ 떨어질까 걱정

‘실시간 IPTV’가 올해 본격 상용화 되긴 했지만 △지상파방송 VOD 유료화 △턱없이 부족한 채널 △전송망 불안에 잦은 방송 끊김 현상 등으로 ‘매력’이 식지 않을까 하는 우려가 일고 있다.

특히 지상파방송 콘텐츠 의존율이 높은 현실에서 ‘모든 지상파 방송의 VOD 유료화’는 초기 IPTV 확산에 걸림돌이 될 것이라는 우려다. 지상파 VOD ‘무료’라는 매력 때문에 가입했던 기존 IPTV 이용자들의 반발도 예상된다.

실제로 인터넷상에선 IPTV 사용자를 중심으로 지상파방송 VOD 유료화에 반대하는 서명운동이 확산되고 있다. 이들은 “지상파방송이 IPTV 업계에 콘텐츠 값을 과도하게 요구해 VOD를 유료화하게 했다”면서 “이는 기본료 1만원을 내는 소비자들의 권리를 무시하는 처사”라고 주장하고 있다.
▲ 17일 방송을 시작한 KT의 메가티브이 홈피 메인화면 공중파 재전송이라는 필수카드를 달았고, 영화 등도 공급해 쌍방향 시대의 진정한 시작을 알린다
ⓒ 조창완

KT가 17일 실시간 IPTV 서비스인 '메가TV 라이브'를 출시했다. 그 동안 말로만 있었던 쌍방향 콘텐츠 서비스가 사실상의 첫 행보를 내딛은 셈이다. 물론 그동안 이 서비스가 없었던 것은 아니다. 하지만 그간 IPTV는 공중파방송의 재전송이 불가능했다. 아직까지 절대적인 시청률을 차지하는 공중파를 볼 수 없는 IPTV는 사실상의 무용지물에 가까웠다. 그런데  IPTV가 공중파라는 무기를 장착하고 소비자를 공략하기 시작한 것이다. 최근에 가장 많이 노출되는 CF인 SK의 '브로드밴드'와 다음달에 서비스를 시작하는 LG데이콤이 IPTV의 삼두마차다.

IPTV는 과연 위성방송처럼 찻잔의 태풍으로 끝날 것인가. 아니면 방송산업구조에 핵폭탄이 될 것인가. 기자는 후자라고 확신한다. IPTV의 뒤에 한국방송광고공사의 폐지라는 촉매제가 있기에 그런 가능성은 더 커진다.

이런 확신은 2년 뒤에 있을 한국방송광고공사(KOBACO 이하 코바코)의 방송광고 독점 영업체계 변경이 있기에 가능하다. 현재 방송광고 대행의 역할이자 조절자의 역할을 하는 코바코는 미디어렙으로 바뀌고 다른 방송광고 대행업체도 생겨서 경쟁체제가 된다. 그럴 경우 광고주들의 자율성이 강화되어 광고시장의 위축이나 매체간 광고흐름의 격변이 예상된다.

원할 때 필요한 프로그램 볼 수 있는 IPTV, 방송계의 핵폭탄

얼핏 먼 것 같은 이 두 변화는 사실 우리 언론계의 현 지반을 완전히 무너뜨리는 대형폭탄이다. 이 체계가 정착될 4년 후를 상상해 보자.

한 중견기업 광고업무를 담당하는 마흔살 영재씨는 아침에 출근하면서 핸드폰으로 어제 놓친 드라마의 전반부를 봤다. 영재씨가 이용하는 통신사는 IPTV와 이동전화영상서비스를 연동해 VOD(주문자형 비디오서비스)를 제공한다. 2년 전까지만 해도 집에서는 케이블TV를 이용했는데 광고가 없어서 시간을 줄이는 이 서비스를 이용한다.

케이블TV는 주문형 서비스를 받을 수 없었다. 반면에 대형 통신사들이 서비스하는 IPTV는 주문형 영상은 물론이고 이동전화, 인터넷 등 모든 커뮤니케이션의 토탈 서비스를 제공했다. 각 서비스를 별도로 이용하면 비쌌지만, 한 회사의 서비스를 한꺼번에 이용할 경우 패키지 가격이 있어서 저렴했다. 맞벌이를 하는 아내도 영어공부를 한다고 IPTV의 영어 교육을 원했고, 아이도 원하는 만화를 주문해서 볼 수 있어야만 오락 시간을 줄일 수 있기 때문이다.

오전에는 공중파인 KMS 방송의 영업 담당자가 찾아왔다. 새로 시작하는 주말 드라마 시간에 있는 광고를 사달라는 것이었다. 5년 전만 해도 인기 드라마의 광고시간을 사기 위해서는 시청률이 낮은 시간대의 광고를 같이 사는 끼워팔기 등도 있었지만 이제 그런 일이 없어진 지 오래다. 또 코바코의 독점체제가 폐지되면서 전체 광고비 지출에 대한 부담도 줄었다. 광고를 보지 않아도 되는  IPTV가 확산되면서 공중파의 광고효과도 이제 거의 없다. 대신에 PPL(상표노출방식) 광고나 인터넷 광고의 효과가 늘어나고 있다. 공중파 담당자에게는 일단 상반기 집행 결정을 한 후 소식을 주겠다고 돌려보냈다.

이 이야기는 단순한 기자의 상상일까 아니면 충분히 일어날 수 있는 일반적인 모습일까. 5년 후 우리나라 방송의 시청 방식을 생각해보자. 현재 절대적인 시청자 망을 보유한 케이블TV와 위성방송 스카이라이프 및 새로운 진입자 IPTV가 삼자구도를 이룰 것이다. 세 매체의 콘텐츠는 거의 차이가 없다면 시청자는 무엇을 선택할까. 주문형 비디오서비스가 가능한 IPTV를 선택하지 않을까.

홍콩, 서비스 3년만에 IPTV 보급률 45%... 케이블·위성TV 넘어서

▲ 홍콩 나우티브이 메인 나우티브이도 다양한 콘텐츠와 주문자형 서비스로 빠른 시간에 케이블 시장을 점령했다
ⓒ 조창완

사람들은 의심할 수 있을 것이다. 기존에 스카이라이프 등이 나왔지만 케이블TV의 선호도는 떨어지지 않았다. IPTV가 그렇게 영향력이 있을 것인가. 이 답안은 우리보다 먼저 IPTV를 실시한 홍콩의 경우를 보면 쉽게 이해할 수 있다. 홍콩의 경우 2007년 IPTV가 케이블 TV 가입자수를 넘었다. 2007년 홍콩의 IPTV 가정 보급률은 45.3%로 케이블이 41%, 위성DTH (direct-to-home) 서비스가 나머지 12.3%를 점유하고 있다. 출범 3년만에 IPTV가 케이블 TV를 이긴 것이다.

원동력은 소비자에 맞는 콘텐츠 개발도 있지만 무엇보다 홍콩인들의 생활 패턴이다. 바쁜 오피스맨들이나 상인들이 많은 홍콩에서 시간을 절약할 수 있는 IPTV의 성공을 불을 보듯 뻔한 것이다. 또 상대적으로 도시의 밀집도가 높아 네트워크 사업비와 마케팅이 쉬웠다는 점이 있다. 반면에 2006년 서비스를 시작한 중국은 아직 제대로 걸음마를 뛰지도 못하고 있다. 거의 독점적 지위를 가진 차이나텔레콤은 이동전화에 더 깊은 열정을 갖고 있고, 지역도 넓을 뿐만 아니라 유료 소비층 등도 얇기 때문이다. 

그렇다면 한국은 어떨까. 국내 최대 능력을 가진 KT, SK, LG의 삼두마차가 수도권 등 최대 집적도를 가진 시장에서, 이동전화, 인터넷 서비스 등의 기존 시장을 가진 채로 수십개로 분할된 케이블TV를 상대로 해서 일대 격전을 벌일 것이다. 몇 개의 MSO(다소유 케이블업자)가 있다지만 VOD 등이 원천적으로 불가능한 상태에서 거대한 통신기업을 상대로 한 총성없는 전쟁을 과연 원만히 치러낼 수 있을까. 기존에 케이블TV는 한 가입자당 10만원에 가까운 가격으로 인수되는 호시절을 지냈다. 과연 이런 영화는 IPTV 시대에도 계속될 것인가.

IPTV 전송망 중복투자는 낭비, 국가가 조율해야

IPTV의 부각에 있어서 가장 큰 문제는 기존 케이블TV 업자들을 어떻게 보호해줄 수 있는가와 낭비없는 시스템 구축이다. 또 새로운 패러다임에 맞는 콘텐츠 확보와 발전을 어떻게 유도할 수 있는가도 빼놓을 수 없는 문제다.

실제로 현행 방송법상 MSO가 77개 방송권역 가운데 15개(5분의 1) 이상 소유하지 못하도록 제한하고 있다. 이 경우 15개의 권역을 소유한 MSO가 최대한 확보할 수 있는 가입자는 300만명 정도다. 반면에 IPTV 사업자는 전체 유료방송 가입자 1700만 명중에 33%인, 550만 명까지 확보할 수 있다. 103개 케이블TV 종합유선방송국(SO)의 총매출이 2조 1300억원인데 반해 매출 12조의 KT를 비롯해 SK브로드밴드(1조 8682억원), LG데이콤(1조 3530억원)과 싸우는 것은 케이블TV에 치명적일 수밖에 없다.

귀중한 전송망의 중복투자도 빼놓을 수 없는 문제다. 현재 IPTV를 위해서는 1가구 1TV를 기준으로 할 때 최소 16M 이상은 되어야 IPTV 서비스를 원활히 할 수 있다. 이를 위해 3사는 09년 6040억원, 2010년 7683억원 등을 투입할 계획이다. 결국 세 업자가 동일한 방식으로 망에 돈을 쏟아붓는 꼴이다. 이미 케이블TV업자들이 디지터방송을 위해 돈을 쏟아부은 곳에 다시 투자하는 것이어서 국가 차원의 조율이 절실하다.

▲ 나우티브이의 컴퓨터 버전 iptv는 빠르게 방송과 통신의 융합을 가져오는 매체다. 사진은 나우티브이가 피시에 설치된 모습
ⓒ 조창완

가장 큰 문제는 방송발전의 가장 큰 요소인 콘텐츠의 확보 문제다. 현재까지 시청자들에게 콘텐츠로 영향력이 있는 곳은 공중파 방송사들이다. 하지만 공중파가 가진 콘텐츠 주도력은 갈수록 위협받고 있다. 드라마를 비롯해 중요한 콘텐츠는 이미 아웃소싱 받는 게 대부분이다. 지금까지는 방영권을 바탕으로 방송광고를 받을 수 있었지만 코바코의 폐지와 광고시장의 급속한 위축은 이런 어려움을 가중시킬 전망이다.

또 VOD 시장의 확대는 방영권 자체의 위력을 약화시킨다. 방송사들은 드라마는 물론이고 제작비가 많이 드는 정보 프로그램까지 폐지하면서 다이어트에 나서고 있지만 총체적인 시장 감소 속에서 내년 예산 계획을 세울 엄두조차 내지 못하고 있는 상황이다. 이런 상황이 계속된다면 기존 콘텐츠 시장의 강자인 공중파들도 일개 PP(프로그램 공급업자)로 전락하는 것은 시간 문제다.

기존 공중파들은 생산물에 비해 지나치게 비대한 비용 문제를 안고 있어 콘텐츠 생산 능력에 문제를 안고 있다, 반면에 온미디어나 CJ미디어 등 대기업이 운영하는 PP들은 시청률 위주의 저렴한 방송 콘텐츠 제작망을 갖고 있어 상대적으로 유리할 전망이다.

반면에 격전장에서 가장 여유로운 것은 대기업 위주로 되어 있는 광고주들이다. 이전처럼 여러 가지 발전기금이 있는 방송 광고를 사지 않아도 된다. 이전보다 더 강하게 광고를 가지고 방송사들에게 영향력을 행사할 수 있는 구조가 됐다.

글로벌 IPTV 도입 현황을 보면 IPTV 서비스에 대한 전폭적이지 못한 (half-hearted) 접근은 효과적이지 않은 것으로 나타났다.

글로벌 컨설팅 및 시장조사 기관인 프로스트 앤 설리번이 최근 발표한 `IPTV 비즈니스 사례 연구` 조사결과에 따르면, 국내 IPTV 가입자 기반은 2007년 113만 명을 기록했고, 연간 평균 27% 성장하면서(2007-2013) 2013년 467만 명의 가입자수에 도달할 것으로 전망된다 따라서, 국내 IPTV 가정보급률도 2007년 7%에서 2013년 26.9%로 증가할 것으로 보인다.

그동안 국내 IPTV 시장은 IPTV 서비스 제공에 있어서 APAC 의 다른 사업자들 대비 전송속도, 플랫폼, 기술, 콘텐츠를 고려한 다각적인 측면에서 우수한 통신환경을 갖추고 있음에도 불구하고 VoD 기반 서비스에 머무를 수밖에 없었는데, 최근(21일) 통신사업자와 지상파 방송사업자간에 실시간 재전송 협상이 타결되는 성과가 있었다.

프로스트 앤 설리번의 조민 ICT 전문연구원은, “실시간 방송재전송 서비스로 인해 IPTV 서비스사업자는 단순 VoD기반의 서비스수준을 제공하는 플랫폼사업자에서 방송콘텐츠까지 제공하는 미디어 회사로 도약할 수 있는 큰 기회를 거머지게 되었다”며, “또한, 이로 인해 국내 통신사업자들이 현재 진출해 있는 다른 국가에서 진정한 의미의 IPTV서비스를 타 서비스와의 일괄묶음판매(bundling) 전략이 가능해져, 이번 협상 타결은 기존 투자에 대한 회수 기간을 줄일 수 있는 하나의 기회요소로 작용하게 될 것”이라고 평했다.

또한 프로스트 앤 설리번은 IPTV는 통신서비스 가입자들의 이탈을 막는 전략적 도구의 하나로 사업자들의 서비스 포트폴리오에서 필수적인 것이 되고 있다고 평가했다.

첫 구글폰 HTC G1은 어떤 제품…조민 연구원은, “SKT의 하나로 텔레콤인수(현: SK 브로드밴드)를 시작으로 통신 사업자들 간 번들링 서비스의 경쟁이 심화되고 있는 가운데, IPTV는 단순한 TV에서 양방향 서비스, 포탈업체와의 제휴를 통한 검색서비스를 포함해 온라인 인터넷에서 가능한 모든 서비스를 제공하는 강력한 플랫폼으로 자리잡아 가고 있다”며, “따라서, IPTV는 e-커머스, 온라인 광고시장에도 변혁을 가져와 광고주들이나 판매업자들의 수익다변화를 위한 또 다른 마케팅 툴로 활용될 가능성 또한 아주 높으며, 이 점을 고려해 볼 때 향후에도 통신사업자들의 공격적인 투자는 계속 될 것”이라고 말했다.

한국의IPTV 시장은 서비스사업자들의 지속적인 망투자를 통한 네트워크의 진화, 통신사업자들의 강력한 일괄묶음판매(bundling) 정책, 유무선 통합기반의 IPTV 플랫폼의 진화, 콘텐츠의 다양화 및 킬러 서비스에 대한 적극적인 투자공세로 향후 지속적인 고성장이 예상되고 있다.


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[사진: 프로스트앤설리번]

조민 연구원은, “기존의 초고속인터넷 가입자들을 기반으로 IPTV 가입자를 유치하고 있는 현재 상황에서, IPTV 서비스 가입자 증가를 위해서는 통신사업자들의 적정한 요금제 수준이 소비자의 관심과 호응을 이끌어내는 관건이 될 것”이라며, “다만 통신사업자들은 치열한 가격경쟁으로 시장의 레드오션화를 지양하면서 시스템의 안정화 및 차별화된 콘텐츠 제공에 중점을 두어야 할 것”이라고 강조했다.

이에 덧붙여, “유료 케이블 및 위성TV사업자들의 경우, 실시간 IPTV 서비스의 시작으로 이들 서비스 가입자들의 이탈율이 가속화 될 것으로 예상되는 가운데, 단순 TV시청만 가능한 케이블 TV에서 지속적인 수익모델로 통신사업자들과의 전략적인 협력관계를 고려할 필요가 있다”며 “이는 유료 T V 시장에서의 입지약화를 해소해 나갈 수 있는 하나의 방법이 될 수 있다” 고 말했다.

한편, 프로스트 앤 설리번은 아시아 태평양(13개국 포함) IPTV 가입자 기반이 2007년 410만 명의 가입자수를 기록했고, 2013년 2,240만 명에 도달하면서 해마다 평균 32.7% 성장(2007-2013)할 것으로 전망하고 있다. 아시아 태평양 13개국 가운데 8개국에서는 2007년에 상업용 IPTV 서비스가 이미 시행되고 있으며, 나머지 5개국은 2009년 이후부터 도입을 기대하면서 시범 테스트를 진행하고 있다.

지난해, 아시아 태평양 지역은 글로벌 IPTV 가입자 기반의 3분의 1을 차지했다. 완전한 IPTV 서비스가 아직 보급되지 않은 한국시장을 제외하고(한국은 현재 VOD 서비스만 제공), 2007년 말 기준으로 가입자 수가 가장 높은 아시아 태평양 2개국은 홍콩(IPTV 가입자 102만 명, 아시아태평양 총가입자 중 24% 점유)과 중국(IPTV 가입자93만 명, 아시아태평양 총가입자 중 22.7% 점유)으로 나타났다.

나잠 연구원은, “소비자가 단지 IPTV의 ‘TV’라는 기본요소만을 이해하고 있는 수준이기 때문에 IPTV 성공에 있어서 콘텐츠는 결정적으로 중요한 요소로, 콘텐츠 독점권은 필수는 아니라 할지라도 확실한 이점”이라며, “스포츠게임 생방송 및 프리미엄 방송 채널 등의 인기 콘텐츠의 방송권 확보는 투자 회수에 장시간이 걸리는 막대한 투자를 필요로 한다"고 덧붙였다.

또한 프로스트 앤 설리반은 시간이 경과하면서 IPTV의 폭넓은 도입이 유료 TV 업계의 경쟁이 심화시키면서 혁신적인 부가가치 서비스 소개 및 자체 콘텐츠 제작을 조장할 것으로 전망된다. "이렇게 됨으로써, 결과적으로 멀티플레이 서비스의 총비용을 줄이고 IPTV 채택을 고무시킬 것으로 전망하고 있다"며, "또한 몇몇 경우, 정부와 규제기관들이 다양한 기술 플랫폼들 간 콘텐츠 소유권 측면에서 일정수준 조율하는데 영향을 끼칠 것으로 기대하고 있다"고 말했다.




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